La cosa più importante è non avere fretta

John, Thom e John J.– Credits: http://www.american-buddha.com/cult.othersideeden.photos.htm

John Steinbeck, autore di Uomini e topi, Furore e La Valle dell'Eden, un'icona letteraria del '900, uno degli scrittori statunitensi più amati e letti di sempre, è stato, pensate un po', anche un papà amorevole e prodigo di consigli.

Nella lettera in cui mi sono imbattuta, contenuta in A Life in Letters, John si rivolge al figlio quattordicenne Thom, il quale, alle prese con lo sconquassamento inatteso causato dal primo amore, gli aveva scritto in cerca di aiuto e comprensione. La risposta di "Pa" è vera, saggia, affettuosa e fa bene alla salute, così mi sono permessa di tradurvela.

New York
10 novembre 1958

Caro Thom,
abbiamo ricevuto la tua lettera questa mattina. Ti risponderò dal mio punto di vista e di certo Elaine farà lo stesso.
Primo, se sei innamorato è una buona cosa, è la miglior cosa che ti possa capitare. Non lasciare che nessuno la sottovaluti o sminuisca in alcun modo.
Secondo, ci sono diversi tipi di amore. C’è una cosa egoistica, meschina, avida che usa l’amore per darsi importanza. Questo è il tipo di amore più brutto e debole. L’altro invece è una profusione di tutte le cose buone che hai dentro di te – di considerazione e rispetto- non solo il rispetto delle buone maniere, ma il rispetto più grande , che è il riconoscimento dell’altra persona nella sua unicità e valore. Il primo tipo di amore può farti star male, renderti piccolo e debole ma il secondo può darti una forza, un coraggio, una bontà e perfino una saggezza che non credevi di possedere.

Hai detto che non si tratta di una cottarella. Se provi sentimenti così profondi, certamente non è una cottarella.
Ma non credo tu mi stessi chiedendo di dirti quello che provi. Lo sai meglio tu di chiunque altro. Quello che mi hai chiesto è di aiutarti a capire cosa fare al riguardo. E questo posso dirtelo.

Rallegratene e sii felice e grato.
L’oggetto dell’amore è il migliore e il più bello. Cerca di esserne all’altezza.

Se ami qualcuno non può fare alcun male dirlo, solo cerca di ricordare che certe persone sono timide e quindi nel dirlo dovrai tenere conto della loro timidezza.

Le ragazze hanno un loro modo di sapere e sentire le cose che tu senti, ma solitamente apprezzano anche sentirselo dire.

Se mai accadesse che quel che senti non sia ricambiato, per una ragione o per l’altra, ciò non renderà i tuoi sentimenti meno veri e belli.

Per finire, so cosa provi perchè lo provo anch’io e sono felice per te.

Saremmo contenti di conoscere Susan. Sarà la benvenuta. Ma a questo ci penserà Elaine perché in queste cose è brava e ne sarà felicissima. Anche lei conosce l’amore e forse saprà aiutarti più di me.

E non avere paura di perdere. Se così deve andare, così andrà. La cosa più importante è non avere fretta. Le cose belle non scappano via.

Con amore,
Pa

 

Viviana Lisanti

 

P.s: anche Freddy Nietzsche l'ha tradotta qui

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